John Newton

John Newton

John Henry Newton (24 Juli 1725 – 21 Desember 1807) lahir di London 24 Juli 1725, putra seorang komandan sebuah kapal dagang yang berlayar Mediterania. Ketika John berumur sebelas tahun, ia pergi ke laut dengan ayahnya dan membuat enam pelayaran dengan dia sebelum tua Newton pensiun. Pada 1744 John terkesan menjadi layanan pada kapal perang HMS Harwich. Namun karena kondisi pelayara yang sangat buruk, ia melakukan desersi. Newton ditangkap, dihukum cambuk dan diturunkan pangkatnya dari taruna pelaut menjadi pelaut umum.

Akhirnya atas permintaan sendiri ia ditukar ke layanan pada kapal budak, yang membawanya ke pantai Sierra Leone. Dia kemudian menjadi hamba seorang pedagang budak dan disiksa secara brutal. Awal tahun 1748, ia diselamatkan oleh kapten laut yang telah mengenal ayah John. John Newton akhirnya menjadi kapten kapal sendiri yang melayani perdagangan budak.

Meskipun ia telah memiliki beberapa pelajaran agama awal dari ibunya, yang meninggal ketika ia masih kecil, ia telah lama menyerah setiap keyakinan agama. Namun, pada perjalanan pulang, saat ia mencoba untuk mengarahkan kapal melalui badai dahsyat, ia mengalami apa dia gambarkan sebagai “pembebasan yang besar.”. Dia mencatat dalam jurnalnya bahwa ketika semua tampak hilang dan kapal pasti akan tenggelam, ia berseru, “Tuhan, kasihanilah kami.” Kemudian dalam kabinnya ia merenungkan apa yang dia katakan dan mulai percaya bahwa Tuhan telah memanggilnya melalui badai dan karunia mulai bekerja untuknya.

Selama sisa hidupnya ia menetapkan 10 Mei 1748 sebagai hari pertobatannya, hari pernyataan di mana dia menyerahkan kehidupannya kepada Tuhan Yang Maha Tinggi. Tulisannya dalam lagu Amazing Grace ciptaannya menggambarkan pengalaman hidupnya — “Thro’ many dangers, toils and snares, I have already come; ’tis grace has bro’t me safe thus far, and grace will lead me home.” Setelah pertobatannya, Newton masih melanjutkan perdagangan, namun ia mulai melihat perbudakan sebagai hal yang tidak manusiawi

Pada tahun 1788, 34 tahun setelah ia pensiun dari perdagangan budak, Newton menerbitkan selebaran yang berjudul “Thoughts Upon the Slave Trade”. Dalam selebarannya dia mengkritik keras praktik perbudakan dan menggambarkan kondisi mengerikan dari kapal-kapal budak selama pelayaran. Dia juga meminta maaf atas “pengakuan, yang … datang terlambat … Ini akan selalu menjadi subjek refleksi memalukan bagi saya, bahwa saya pernah menjadi instrumen aktif dalam bisnis yang mengerikan hati saya”. Salinan dari selebaran itu dikirim ke setiap tokoh tokoh politik di Inggris, dan terjual dengan sangat cepat.

Newton juga bekerjasama dengan William Wilberforce, pemimpin kampanye Parlemen untuk menghapuskan perdagangan budak. Dia hidup untuk melihat ditegakkannya undang-undang anti perdagangan budak, the Slave Trade Act, pada tahun 1807.

Leave a Reply

Post Navigation